Gutterson – Francisco Guerrero

Sinopsis: El agente Gutterson afronta la jornada más larga de su carrera. Las calles de MedCity se desmoronan a su alrededor. Una errática Inteligencia Artificial controla cada uno de sus movimientos. Antes del amanecer, mientras busca a una joven procedente de la colonia exterior, se verá obligado a jugarse el futuro a todo o nada. Gutterson se sitúa en el contexto de un futuro distópico, marcado por la colonización de otros planetas y la generalización del uso de la inteligencia artificial y donde la corrupción es una gran amenaza para la pervivencia del sistema.

Título: Gutterson
Autor: Francisco Guerrero
Editorial: Apache Libros
Páginas: 165
Año: 2019
Género: Investigación policial - Ciencia Ficción
Calificación:

Puntuación: 4 de 5.
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La brigada de luz – Kameron Hurley

Sinopsis: La Brigada de Luz: así es como se denominan los soldados que luchan contra Marte cuando regresan “distintos” de los frentes de batalla interplanetarios a los que han sido teletransportados convertidos en luz. Dietz es un despojo, alguien a quien se le niegan los derechos sociales básicos que proporcionan las megacorporaciones que controlan el sistema solar, y se alista en el ejército corporativo de Tene-Silvia para vengar a los millones de personas que han muerto a manos de los marcianos. Pero se da cuenta de que sus saltos temporales no coinciden con los de su pelotón. Y lo que estos saltos cuentan sobre la guerra no es lo que los ejecutivos de las corporaciones quieren que los soldados crean que está ocurriendo.

Título: La brigada de luz
Autor: Kameron Hurley
Editorial: Alianza. Colección Runas
Páginas: 360
Año: 2019 (Del original: 2019)
Género: Ciencia-ficción bélica
Traducción: Natalia Cervera
Ilustración de cubierta: Octavi Segarra
Calificación:

Puntuación: 4 de 5.
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[R] El fabricante de capuchas – Philip K. Dick

Una explosión radiactiva en Madagascar provoca que los hijos de los supervivientes afectados por la misma tengan poderes telepáticos. La historia se desarrolla en un futuro Nueva York, donde este grupo, llamados “los agujas”, son usados por un grupo gubernamental de seguridad para sondear a los ciudadanos y detectar posibles deslealtades al Gobierno. De pronto empieza a proliferar la existencia de “capuchas”, unas bandas metálicas que puestas en la cabeza impiden dicho sondeo y que son misteriosamente repartidas entre la población. Claro está, al los responsables de seguridad no le interesa que esto pueda llegar a generalizarse y comienza una persecución contra los responsables.

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Nightflyers – George R. R. Martin

Sinopsis: Los volcryn están a punto de desgarrar el Velo del Tentador, que pende como una niebla negra entre las estrellas. Y nosotros los seguimos por los abismos interestelares que nadie más transita. A través del vacío, a través del silencio infinito, vamos en pos de ellos mi “Nómada Nocturno” y yo.

Título: Nightflyers
Autor: George R R. Martin
Editorial: Gigamesh
Páginas: 224
Año: 2019 (De la novela corta: 1980)
Género: Ciencia-ficción y Terror
Traducción: Cristina Macía
Ilustraciones interiores: David Palumbo
Ilustración de cubierta: Enrique Corominas
Calificación:

Puntuación: 4.5 de 5.
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[R] Las flores de la prisión de Aulit – Nancy Kress

Reseña: Uli Pek Bengarin es una alienígena, una mundana, pero en su planeta conviven con terranos y con otros pocos extraterrestres. Su cultura no es igual a la humana, en ella pertenecer a la sociedad, formar parte de una realidad compartida común, es algo esencial que rige su vida como un mantra. Y es aquí donde Nancy ya empieza a mostrar las cartas que va a jugar en la historia, el uso de una serie de conceptos culturales algo semejantes a los nuestros pero alejados de la lógica humana, explicados de forma somera y mostrados indirectamente a lo largo del relato. Un acierto a la hora de desarrollar de forma natural toda la idiosincracia y costumbres de esta sociedad alienígena.

Uli Pek Bengarin ha asesinado a su hermana en un ataque de celos, y en esta sociedad un ataque físico supone alejarse de compartir la realidad con los otros, volverse una persona irreal. Y esto supone un castigo ejemplar. Estos mundanos, los que viven en ese planeta, tienen una realidad compartida, una realidad consensuada y aceptada por todos que depende un poco de la telepatía y un poco de la interpretación de las feromonas y el lenguaje corporal. Está tan desarrollada que les resulta doloroso no compartir el mismo punto de vista que todos los demás, y esto hace que el crimen sea muy raro. Por eso a la protagonista se le castiga con uno de las peores sentencias. Pero Bengarin tiene una salida, se le ofrece trabajar como informante para el gobierno y tratar de descubrir una organización secreta que experimenta con el cerebro de los niños. Así podrá saldar su deuda y volver a la realidad compartida común.

Aquí es donde viene uno de los pequeños errores de la autora. Bengarin es enviada a una prisión donde están encerrados tanto personas irreales como terranos violentos. En ella tiene que entablar contacto con uno de los responsables de la organización y tratar de sonsacarle información. En este punto se desarrolla una interesante y muy real historia en prisión con sus tejemanejes internos, sus luchas de poder, traiciones, ajustes de cuentas… Todo bien organizado y perfectamente narrado, pero terriblemente cercano al mundo humano. La autora se ha esforzado mucho por acercarnos a una cultura alienígena diferente a la nuestra pero acaba mostrando una historia carcelaria demasiado real para nosotros. Me queda la duda de si es un hecho consciente intentando acercar la realidad de las personas irreales, de los que se han alejado de la realidad compartida, a las acciones y pensamientos humanos, una especie de reflejo de nuestra sociedad. Una crítica en toda regla.

La historia continúa con Bengarin saliendo de la cárcel y prosiguiendo con sus investigaciones dando un pequeño giro de la trama en su tercio final, orientando el relato hacia un tema más complejo en tanto que desarrolla temas como el castigo y la búsqueda de la redención en un mundo que te ha apartado de él. El viaje de la protagonista en esta búsqueda es fabuloso. Aporta a su vez un elemento crucial e interesantísimo, en el que la muerte juega un papel crucial y del que no quiero desvelar detalles, pero que provocó en mí una sensación indescriptible.

Definitivamente esta historia nos invita a un delicioso examen antropológico de una cultura alienígena, de sus costumbres, creencias y tabúes, otorgando gran profundidad y significado a este mundo. No se complica con explicaciones detalladas acerca de esta cultura, sino que va mencionando detalles como de pasada de una forma muy natural lo que puede provocar cierta confusión al principio, pero es un ejercicio muy hábil en cuanto a narrativa. Se hace de forma inteligente sin introducir elementos inesperados o deus ex machinas que puedan desbaratar el conjunto y nos obliga a un esfuerzo lector que tiene su recompensa al final.

No es una historia científica. A pesar de tratar temas como la esquizofrenia, la manipulación mental o el funcionamiento del cerebro no profundiza en esos conceptos como puede hacerlo en otras obras, sino que le sirven de vehículo para desarrollar sus ideas acerca de la percepción de la realidad. Y a fe que lo ha conseguido la mar de bien.

Este relato ha sido traducido por la incansable Marcheto y colgado gratuitamente en su blog. Se puede leer AQUÍ. ¡Mil gracias Marcheto!

El Vuelo del dragón – Anne McCaffrey

El vuelo del dragón
Autor: Anne McCaffrey
Editorial: Roca Bolsillo
352 páginas
Serie: Los dragones del Pern (1)

Sinopsis: En el planeta Pern, que en su tiempo fue colonizado por los hombres. Lessa, la única superviviente de la familia que gobernaba el fuerte de Ruatha, vive oculta a la espera de poder vengar a sus familiares asesinados. Cuando hasta el lugar llegan los antiguamente célebres jinetes de dragones (ahora desprestigiados porque ya no se les considera necesarios), que tradicionalmente habían sido los encargados de velar por la seguridad de Pern y que buscan una nueva reina para poder regir su destino, Lessa recuerda que la venganza es un plato que se sirve frío.

A partir de ese momento se producirán infinidad de quiebros en la historia: batallas que ponen en peligro el futuro del planeta, conspiraciones y venganzas, viajes en el tiempo…

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Los mejores relatos de ciencia ficción – Varios Autores

En 1960 y 1963 el editor Groff Conklin publicó en Estados Unidos dos recopilaciones de ciencia ficción tituladas: “13 Great Stories of Science Fiction” y “12 Great Classics of Science Fiction” respectivamente, con un total de 25 relatos cortos enmarcados en la ciencia ficción del momento. Casi todos eran autores estadounidenses y por supuesto todos anglosajones, sumado a una presencia testimonial de las mujeres, que por aquel entonces eran muy poco publicadas y escasamente reconocidas. En España, en el año 1967, con Narciso Ibáñez Serrador al frente la editorial Bruguera editó en un solo tomo las 25 historias con el título: “Los mejores relatos de ciencia ficción”. Previamente ya hubo algún país que se había hecho echo de la publicación americana. Por ejemplo en México la editorial Diana había publicado un par de años antes “9 grandes clásicos de ciencia ficción” que recogía 9 de los 25 cuentos, y en Brasil Distribuidora de Publicações editó en 1967 “11 grandes histórias de FC”, que recogía a su vez 11 de los relatos.

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Siete máscaras – Varias Autoras

SIETE MÁSCARAS
EDITORIAL: KELONIA
Nº DE PÁGS: 210
VARIAS AUTORAS. PROYECTO ARTEMISA
PORTADA: CAROLINA BENSLER

Proyecto Artemisa es un grupo de siete autoras y amigas que tiene la misión de fomentar la escritura de género en femenino en nuestro país. Este heterogéneo grupo nace tras un taller literario impartido por Juan Miguel Aguilera en el año 2015 y, entre diversos proyectos, surge “Siete Máscaras” con el objeto de dar al panorama español otro impulso. En todas las historias que lo componen las autoras eligen un ambiente futurista para ofrecernos su visión sobre las máscaras que emplea el ser humano con el fin de afrontar sus dilemas. En todos los relatos aparece este objeto, unas veces de forma literal, otras más metafóricamente, pero con una importancia vital en el desarrollo de la trama. Kelonia Editorial nos trae este libro, en formato mini, con un tamaño que nunca me ha gustado mucho por la letra pequeña, aunque no es óbice para disfrutarlo y valorarlo como se merece. Este es el camino:

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Los tres primeros minutos del universo – Steven Weinberg

3min
Editorial: Salvat
Colección Biblioteca Científica Básica.
Autor: Steven Weinberg.
Año de publicación: 1993
180 páginas

Esta obra maestra de divulgación científica, traducida a más de veinte idiomas, cuenta cómo en un incierto momento, hace diez mil millones de años, se produjo una gigantesca explosión en todo el espacio –cuya elevada temperatura sólo permitiría la existencia de partículas elementales– que originaría una sopa indiferenciada de materia y radiación, cuyo enfriamiento habría de posibilitar la constitución de núcleos complejos que darían como resultado la formación de las galaxias y las estrellas.

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[R] Volver a cruzar la Estigia – Ian R. MacLeod

Ian MacLeod es un autor inglés relativamente poco conocido en España a pesar de contar con premios tan importantes como el World Fantasy, el Arthur C. Clarke o el Sidewise. En castellano apenas hay un par de libros traducidos que se suman a una escasa decena de relatos. Es el primer escrito suyo que llega a mis manos y seguramente no sea el último, aunque he tenido sensaciones encontradas con esta historia.

Frank Onions es guía turístico en el inmenso crucero El Grandioso Trotamundos, un gigantesco barco que navega bajo energía nuclear y que transporta habitualmente una clientela bastante especial: ancianos ricachones fallecidos y vueltos a la vida gracias a nuevos trasplantes e injertos; viejos zombies que viajan por el Mediterráneo junto con sus cuidadores para disfrutar de cruceros de placer y excursiones turísticas. Entre los pasajeros se encuentran Warren y Dottie Hastings, pareja que no pasa desapercibida debido a la juventud y belleza de la mujer, de la cual cae rápidamente prendado nuestro protagonista. Pronto se relacionarán la bella Dottie y nuestro guía Frank, harán planes de futuro y planes para el bueno de Warren, pero tendrán que salvar algún escollo…

MacLeod quiere trabajar en este relato varios géneros, mezclando acertadamente el género negro con la ciencia ficción, entretejiéndolo todo en un escenario con ecos de la mitología griega y una relación entre la vida y la muerte que le da un aire francamente bueno. Es curioso el tratamiento de los ancianos zombies, con ese estilo ajado y decadente, con partes del cuerpo decrépitas que tienen que disimular, y que despiertan sensaciones extrañas, como si no tuviera mucho sentido el hecho de seguir viviendo en esas circunstancias.

A un ambiente bueno hay que sumarle una trama bien elaborada, quizás algo repetitiva en sus primeros compases, donde el autor quiere incidir en exceso en lo disgustado que está nuestro protagonista con su vida actual, posiblemente en un intento de darle coherencia a lo que está por venir, aunque acertadamente nos acerca a su punto de vista respecto a esos viejos renacidos y la posibilidad de que morir así no sea la mejor opción. Es evidente en estas historias que los planes de futuro que hacen los tortolitos tienen que hacer agua en algún momento, pero no por ello se hace menos agradable el final en un buen giro de la historia.

En definitiva un buen relato, con una historia oscura y trágica, con un esfuerzo evidente del autor por incorporar el mito griego de Caronte y la Estigia al trasfondo de la misma pero que no se consigue del todo. El relato funciona mucho mejor por sí mismo, con el sistema de resurrección de los yayos y la trama de los protagonistas. La metáfora de la tragedia griega se puede extrapolar a la base del relato, con Frank haciendo de Orfeo, tratando de salvar a su Eurídice de manos de Cerbero, pero creo que se queda un poco cojo y forzado en ese aspecto. Salvando ese detalle, es un gran relato.

Este relato se puede leer gratuitamente gracias a Marcheto en su web: https://cuentosparaalgernon.wordpress.com/2020/03/25/volver-a-cruzar-la-estigia-de-ian-r-macleod/

Por cierto, vengo de leer otro relato de temática bastante similar: Inmortalidad limitada (Immortality…for Some) de J. T. McIntosh, donde también se mezcla algo de género negro y ciencia ficción, y me ha sorprendido gratamente siendo como es de 1960. El tratamiento de la resurrección es distinto pero merece la pena leerlo.

2 parsec para el destino